L’alcool en Tunisie depuis 2011 : Une révolution ?

 

Par Nessim ZNAIEN.

 

Les printemps arabes, marqués en Tunisie par la chute du régime de Ben Ali, ont révélé des tendances sociales présentes depuis longtemps dans les sociétés de la région, et accéléré en même temps des phénomènes plus ou moins latents. Alors qu’un sociologue comme Emmanuel Buisson-Fenet montre bien que dans le Tunis des années 2000, la consommation d’alcool était réelle, mais entourée de codes, de tabous et d’une surveillance policière aigüe[1], l’événement révolutionnaire a pu changer la donne dans ce même pays, initiateur des printemps arabes. Le rapport à l’autorité policière a pu évoluer depuis 2011, en même temps que s’affirmaient de nouveaux courants de pensées, largement brimées par le régime précédent, issus de l’islam politique. Comment peut-on comprendre la nouvelle donne sociétale de la Tunisie post-2011 au prisme de l’alcool ?

 

L’alcool coule à flot ?

Un constat saute aux yeux dans la Tunisie d’après 2011 : la consommation d’alcool semble en nette hausse en Tunisie : de 20 à 30% selon les alcools. La Tunisie est régulièrement située parmi les pays d’Afrique consommant le plus d’alcool, et se situe à la tête des pays du nord de l’Afrique consommant le plus d’alcool[2]. Cette consommation reste environ cinq fois moins importante qu’à l’époque du Protectorat en ce qui concerne le vin (environ 3 litres par habitant et par an contre 15 il y a cent ans), mais environ équivalente en ce qui concerne bière, 6 litres, boisson s’étant considérablement en Tunisie depuis soixante ans.

La consommation tire la production d’alcool à la hausse, comme en témoigne la florissante Société Frigorifique de Bière (SFBT), actuellement la plus grande capitalisation boursière à la bourse de Tunis. La production de vin n’est pas en reste : le nombre de cave et la qualité de conservation du vin a considérablement augmenté depuis une quinzaine d’années, de nombreux domaines s’appuyant comme depuis la création de la viticulture moderne fin XIXe sur une main d’œuvre en partie composée par des Tunisiens musulmans et par des Siciliens[3]. Si l’immense majorité du vin reste en Tunisie, plus d’un million de litres est envoyé chaque année en Europe, représentant toutefois comme au temps du Protectorat, l’âge d’or de la viticulture en Tunisie, une activité économique largement marginale à l’échelle du commerce extérieur tunisien, la faute notamment, comme il y a 80 ans à des taux de change relativement défavorables entre la Tunisie et la France.

De manière assez symptomatique, cette augmentation de la consommation d’alcool est majoritairement vu dans la presse comme un signe d’angoisse existentielle, la réponse pathologique à un contexte sociétal de stress postrévolutionnaire, incitant les gens à trouver dans l’alcool un refuge à leurs problèmes quotidiens. Personne ou presque ne propose une grille de lecture d’inspiration plus libertaire, où le contexte de la société tunisienne post 2011 encouragerait les individus à ressentir moins le pouvoir coercitif d’autorités normatives obligeant à respecter certains codes alimentaires, comme le fait de ne pas boire ou de boire de manière cachée.

 

Vague prohibitive

Face à ce nouveau phénomène, sans doute lié au contexte révolutionnaire, la consommation d’alcool cristallise les oppositions. Une vraie vague prohibitive a pu s’observer, notamment lorsque le parti islamiste d’Ennahda était au pouvoir entre 2011 et 2013. Des débits de boissons avaient par exemple fermé à Sidi Bouzid sous la pression de certains groupes salafistes[4]. Certains quartiers nouvellement construits, notamment par des investisseurs quataris, comme le quartier des Berges du lac à Tunis interdisent purement et simplement la présence de débit d’alcool. Le premier ministre en personne, Hamadi Jebali, avait déclaré en marge d’une visite en Arabie saoudite en mars 2012 que la fermeture des débits de boissons en Tunisie n’était qu’ « une question de temps »[5].

Si depuis la pression s’est sans doute légèrement relâchée, des voix continuent de s’élever contre les consommateurs. En avril 2017, à quelques semaines du ramadan et alors que le gouvernement de Youssef Chahed était vertement critiqué, le Conseil tunisien des syndicats nationaux des imams et des cadres des mosquées avait demandé la fermeture de toutes les boites de nuit et des points de vente de boissons alcoolisées[6], sans succès cependant.

Atermoiements gouvernementaux

Car en effet, derrière des déclarations fracassantes, les mises en pratique restent relativement hésitantes. Les taxes sur les alcools constituent un spectaculaire exemple : drastiquement augmentés par les islamistes en 2013, celles-ci avaient été divisés par cinq trois ans plus tard, grâce à l’apport des voix de ces mêmes députés islamistes. Depuis, certaines de ces taxes ont été remontées, mais seulement pour les alcools produits à l’étranger, trahissant davantage une politique protectionniste de soutien aux alcools fabriqués localement, qu’une véritable volonté prohibitive, qui tenterait de limiter la consommation générale d’alcool. La politique de taxation des alcools forts, si elle ne rapporte que des recettes relatives, au vu de la niche que représente ce type de produit, reste consensuelle politiquement pour des raisons de santé publique, au même titre que peut l’être la taxation de cigarette en France.

En réalité, alors qu’en théorie, il est interdit de servir de l’alcool à des Tunisiens musulmans depuis 1913 et la période coloniale[7], ce produit reste sans doute un tabou dans l’action publique. Il existe peu de structures adaptées pour traiter des addictions à l’alcool : le principal centre de désintoxication, l’espoir a fermé en 2011. Reste le CEA dédié à tous les types d’addiction, mais doté de peu de moyens. Dans ce centre, seul 3% des patients étaient traités pour une addiction à l’alcool, taux identique à celui des « alcooliques » dans l’hôpital psychiatrique de Tunis sous le Protectorat français[8]. Que l’administration soit coloniale ou tunisienne, les politiques de santé publique restent très hésitantes sur l’alcool, car reconnaître un problème public reviendrait à reconnaître l’échec d’un gouvernement en place à juguler l’alcoolisme. Seuls les députés ont timidement suggéré dans le projet de budget de santé 2018 en décembre dernier la création de centres de prévention de la toxicomanie et de l’alcoolisme, sans pour autant donner des moyens suffisants[9]. Pourtant des questions sanitaires demeurent. Comme ailleurs, en Libye[10], Turquie[11] ou Iran[12] des affaires d’alcool frelaté font régulièrement surface, incitant le ministère de la santé tunisien à sortir un communiqué d’avertissement contre la consommation de ce type de boisson en avril 2013[13], sans lendemain.

La faiblesse concrète de la mise en œuvre de politiques prohibitive s’explique par ailleurs par des raisons internes au commerce de l’alcool. L’interdit théorique peu respecté, le faible nombre de licences de débits de boissons accordés, mais également le faible nombre d’arrestation permettent, comme au temps du Protectorat de faire marcher les affaires. Des groupes peuvent mettrent la main sur le commerce illicite, pratiquer le trafic de licence, depuis les petits gangs de province[14], jusqu’aux plus grandes notabilités régionales[15] ou nationales[16].

 

Vers un alcool valorisé

A l’inverse même de l’idée d’une prohibition de l’alcool, la Tunisie des années 2010 connaît même la valorisation de certains types d’alcool, encouragée par des politiques actives de marketing de certains alcooliers.

Un enjeu économique et nationaliste transparaît dans un mouvement de patrimonialisation, qui valorise la création de certains types d’alcool fabriqués localement qui mettraient en scène une origine et une identité locales. C’est le cas de la bière BERBER, créée en Tunisie après la révolution pour concurrencer la marque CELTIA, implantée localement depuis longtemps dans le pays. Son prix très compétitif (à peine plus de 1 dinar) et ses couleurs, comme pour la CELTIA, rappellent le rouge et blanc des couleurs nationales tunisiennes[17]. Cependant, le faible succès commercial de la marque relativise ce type de techniques pour attirer vers une consommation d’alcool moins culpabilisante, dans un pays où l’immense majorité de la population est très faiblement consommatrice d’alcool.

Le patrimoine viticole n’est pas en reste, et depuis le début de l’année 2018[18], un circuit viticole « tuniso-sicilien » est mis en place pour valoriser le patrimoine antique, dans le cadre de la recherche de nouvelles formes de tourisme, héritées notamment de la crise économique de 2008. Par prudence, la consommation des vins est inscrite plus généralement dans un circuit de dégustation de produits romains, qui lui-même répond à une demande politique : Dans le contexte d’une montée en puissance du parti politique islamiste Ennahda, et du courant de l’islam politique, l’enjeu est également de valoriser un roman national préislamique. La ficelle était déjà bien connue de l’ex-dictature Ben Ali, qui avait survalorisé l’héritage carthaginois comme contre-modèle idéologique des opposants politiques numéro un.

Cette patrimonialisation du vin, qui s’inscrit dans un contexte mondial de valorisation du local et du terroir, que l’on observe également en Europe depuis une quinzaine d’année n’est cependant pas nouvelle. On observe le même phénomène dans l’histoire de la Tunisie du Protectorat. L’office du vin mis en place à partir de 1927, puis la labellisation des vins dans le cadre des AOC, comme le muscat de Kelibia ou de Carthage mettaient un terroir viticole au service d’une propagande économique. La plupart des noms de vins tunisiens comme le Magon, en hommage à l’agronome carthaginois du IIIe siècle av J.C, date d’ailleurs de cette période. La revalorisation actuelle du patrimoine viticole en Tunisie en lien avec l’antiquité, grande actualité de ce printemps 2018, n’est qu’une remise en route cyclique d’un mouvement déjà observable dans la Tunisie des années 1930[20]. Ce que l’on observe pour le vin est également vrai à une autre échelle pour la Boukha, l’eau-de-vie de figue, dont la version moderne est industrialisée par les frères Bokobsa[19], et qui tout au long du vingtième siècle, jusqu’à aujourd’hui constitue un élément identitaire fort d’une partie de la communauté juive de Tunisie.

 

 

 

[1] BUISSON-FENET, Emmanuel, « Ivresse et rapport à l’occidentalisation au Maghreb », Egypte/Monde arabe, Première série, n° 30-31, 1997, mise en ligne le 07 juillet 2008, consulté le 05 août 2014.

 

[2]“La Tunisie, le 1er pays d’Afrique du Nord en matière de consommation d’alcool selon l’OMS », in Huffington post Maghreb, 3 Septembre 2017, https://www.huffpostmaghreb.com/2017/08/30/tunisie-consommation-dalc_n_17866540.html. Consulté le 14 mai 2018

[3]Voir par exemple le domaine Néferis, près de Grombalia. Visite effectuée le 22 mars 2016.

[4]« A Sidi Bouzid, les islamistes en guerre contre l’alcool », in Le Figaro, 30 mai 2012.

[5]« Tunisie : l’alcool dans le collimateur d’Ennahda », in Afrik.com, 27 décembre 2012, http://www.afrik.com/tunisie-l-alcool-dans-le-collimateur-d-ennahda. Consulté le 14 mai 2018.

[6]« En Tunisie, l’alcool est tabou, pourtant il coule à flot… », in geopolis.francetvinfo.fr, http://geopolis.francetvinfo.fr/en-tunisie-l-alcool-est-tabou-pourtant-il-coule-a-flot-154769, consulté le 14 mai 2018.

[7]Article 326 code pénal tunisien.

[8]Voir sur ce point ZNAIEN, Nessim, Les raisins de la domination. Histoire sociale de l’alcool en Tunisie sous le Protectorat (1881-1956), chapitre 8.

[9]
[9] « Santé mentale, toxicomanie et alcoolisme, centres d’intérêt des députés », in La presse, 5 décembre 2017.

[10]“Au moins 51 morts à cause d’alcool frelaté en Libye », in Le monde, 11 mars 2013.

[11]
[11] Vahid Mirzaee, Zahra Riahi, Zahra Sharifzadeh, Moein Kardoust Parizi, Amir Adineh Pour, “Survey of Methanol Poisoning Epidemic in Rafsanjan City in Year 2013”, Internal Medicine and Medical Investigation Journal, vol. 2, n° 3 (août 2017).

[12]Ömer Kurtaş, Kemal Yavuz İmre, Erdal Özer, Muhammet Can et alii, “The Evaluation of Deaths Due to Methyl Alcohol Intoxication”, Biomedical Research, 12 janvier 2017.

[13]«Tunisie : Mise en garde contre la consommation d’alcool frelaté », in directinfo.webmaangercenter.com, 28 mars 2013, https://directinfo.webmanagercenter.com/2013/03/28/tunisie-mise-en-garde-contre-la-consommation-dalcool-frelate/. Consulté le 14 mai 2018.

[14]Comme à Grombalia, dans des groupes pratiquant également le vol de Bétail. Voir « Grombalia, démantèlement d’un gang vendeur de bétail », Al Sabah, 28 janvier 2015 [en arabe].

[15]« Une embuscade permet l’arrestation du plus grand vendeur de vin à Hammam-Sousse, Al Sabah, 26 décembre 2014.

[16]« Salariés millionnaires. Comment ? », in La presse, 27 juillet 2017.

[17]« Heineken lance « Berber », une bière 100% concurrente à la celtia », in webdo.tn, http://www.webdo.tn/2014/02/23/heineken-lance-berber-biere-100-concurrente-la-celtia/. Consulté le 14 mai 2018.

[18]« Sur les chemins de la vigne et de la Gastronomie », La Presse, 18 avril 2018.

[19] Voir ZNAIEN, Nessim, Les raisins de la domination. Histoire sociale de l’alcool en Tunisie sous le Protectorat (1881-1956), Thèse de l’Université Paris I, 2017, p. 117 et suivantes.

[20]Voir ZNAIEN, Nessim, « Le vin et la viticulture en Tunisie sous le Protectorat (1881-1956) », in French colonial studies, vol 26 (2), 2015, p. 140-151.

Call for Papers “Alcohol and Anti-alcoholism in Greece (1830-1950)” Athens, October 12, 2018

Alcohol is a key ingredient of everyday diet and a popular commodity in many societies. It also constitutes a fertile research subject for the social and human sciences. Indeed, as an agricultural and industrial product, a market good, a taxed commodity, a subject of medical and psychiatric research, an integral part of religious and lay rituals, a factor of socialization, a source of artistic inspiration, it has drawn the interest of economic historians, historians of food or anthropologists among others.
In the Southern Balkans, alcohol consumption was widespread before the creation of the Greek State, while the production and commerce of alcoholic beverages in Greece were encouraged from the first years after the independence from the Ottomans in 1830. During the last quarter of the nineteenth century, wine-making and distillation developed rapidly at the margins of the raisin economy. At the same time, per capita consumption of alcoholic beverages rose, because of the growth of local production and the multiplication of alcohol’s medical uses, but also due to sociocultural shifts concerning the management of leisure, the emergence of new forms of entertainment, and the growing popularity of places of consumption, such as taverns and coffee shops. However, as the first cases of chronic or acute alcohol poisoning were recorded, an anti-alcoholic front was created in the early twentieth century, denouncing the social repercussions of alcohol misuse.
The meeting “Alcohol and anti-alcoholism in Greece, 1830-1950” , which will be held under the auspices of the University of Crete and of the Research Center for the Humanities (RCH), examines the multiple aspects of the history of alcohol and anti-alcoholic discourses in Greece during the nineteenth and the first half of the twentieth century. It does so by focusing on the relation between on the one hand the diffusion of alcoholic beverages in public space and the consumers’ habits, and on the other the advent of the notion of “alcoholism”. It aims thus at contributing to a social and cultural history of alcohol consumption practices and their understandings in modern Greece.
We invite social scientists to submit a brief biographical note (up to 100 words) and a paper proposal (up to 500 words). Indicatively, but not exclusively, papers can treat one of the following subjects that will showcase the phenomenon’s historical dimension:
    * Official policies on alcohol and their role in the formation of consumer habits
    * Economic dimensions of production and consumption
    * Cultural expressions and social representations of alcohol and its uses
    * Ideological and cultural stakes of discourses on alcohol
    * Medical and psychiatric perceptions of alcohol and their impact
    * Examples and analogies with other cases (Balkan, Mediterranean, European and beyond)
Proposal submissions and further information at the address: alcohol.antialcoholism@gmail.com
Proposal deadline : May 15, 2018 (Replies by May 31, 2018)
Scientific committee : Efi Avdela (University of Crete), Kostis Gotsinas (University of Crete), Yannis Yannitsiotis (University of the Aegean)
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Birth of a prohibitionnist regime : Saudi Arabia, 1952

par Philippe Bourmaud

 

Birth of a prohibitionnist régime : Saudi Arabia, 1952

 

Part 1 : Alcohol, Wahhabism and Society in Saudi Arabia

 

Introduction : Haram !

 

As this carnet is beginning, let us state clearly that we start with the understanding that alcohol in the Islamic world cannot be perceived solely in a religious light, and that its reprobation is not sufficiently explained by a common perception of its being religiously blamable. No doubt, drinking alcohol is often considered haram. Yet haram is a highly polysemic word, the use of which is often but a cry far of religious obligations. It conveys, not only a sense of the sacred (haram as sanctuary), or of prohibition (as opposed to halal, for instance regarding food), but a wider meaning of social obligation and of an order of things being violated : for instance, the narration of an accumulation of misfortunes will be met with a compassionate « haram… » True, it is a pole in a religious sanction of behaviours, ranging from the acceptable (halal) to the blamable (haram), via the hateful but not reprehensible (makrouh), and Islamic scholars use this gradation to condemn alcohol drinking. Moreover, that drinking alcohol is haram in this sense is common knowledge. But condemnation seldom comes down to that, as there is a strong element of ethical reprobation towards behaviours which, in any case, ought not to be made public and visible.

In the modern and contemporary periods, the reprobation has been enriched and complexified by the assimilation of medical advice, social policy, job marketability (a reputation as a drinker can easily block access to a job, except in certain positions – in particular in Ottoman sultan Mahmud II’s higher administration and especially at the higher ranks ofr his army – where it is actually rewarding to be seen as detached from religious views )… Meanwhile, according to François Georgeon, its consumption has become normalized in many ways since the 19th century, first and foremost by being assimilated to a signifier of modernity and cultural openness to the West. By the same token, reprobation has been clothed in shades of modernism (usually health-related) and traditionalism (usually grounded in Islamic discourse), which often enough combine. Alcohol prohibition has a lot to do with those modern development, and its history shows that it seldom can be pinned down to a purely religious agenda.

 

Saudi Arabia : The legacy of Hanbalism

 

Saudi Arabia is a case in point – and a significant one, given the dominance there of Wahhabism, known for the austerity of its interpretations of Islamic practices. As the doxa would have it : if prohibition were purely Islamic anywhere in the Islamic worlds, should it not be in Saudi Arabia ? Well, Wahhabism is relevant here  , but it is not the whole story. To understand this, we have to go back to the preparations for the succession of Abd al-Aziz b. Abd al-Rahman Âl-Sa’ud, the founder of Saudi Arabia, in the years preceding his death in 1953.

Together with Iran, Saudi Arabia is one of the two examples of state prohibition of alcohol in the Middle East. In the Saudi case, this is commonly associated with the rigorism of the state-endorsed version of Sunni Islam, wahhabism. Wahhabism, the argument goes, is associated with the dynastic rule of the Âl-Sa’ud since the middle of the eighteenth century, which effectively gave Wahhabi Islamic scholars a capacity of censorship. Wahhabism adheres to the Hanbali rite ; Islamic tradition condemns drinking « ḫamr », a word which encapsulates, by its vagueness, an undefined range of products. While a common contemporary  joke (heard by yours truly in East Jerusalem around the fall of 2004) defines ḫamr as « wine from Saudi Arabia », the abstinence from which is supposed to be common sense, hanbali ulemas have tended to give the word a large definition : not only « wine » (the most commonly accepted translation), nor just alcohol (the usual extent given to religious prohibition), but intoxicants in general. Hanbali scholar Ibn Taymiyya (http://regardscroises.blog.tdg.ch/tag/ibn+taymiyya) extended in the 14th century the realm of the haram to psychoactives, in particular haschisch. By implication, the logic goes, Wahhabism calls for a particularly cautionary, strict and extensive understanding of Islamic condemnation of ḫamr drinking. In the eighteenth century, Ibn Abd al-Wahhab, religious reformer strongly influenced by hanbalism, reiterated the strong condemnation of alcohol. By the early 1870s, it was the turn of Wahhabi scholar sheykh Abd al-Latif b. Abd al-Rahman to give a reminder of the prohibition, this time with an open political goal. In a letter to Hamad b. Atiq, he condemns Ottoman rule and accuses the Ottomans of spreading immorality such as alcohol and sodomy, in line with the opposition, both religious and political, of the house of Sa’ud and of Wahhabi ulemas, to Ottoman power and the control of the ulemas by the state in the « well-protected domains » of the Sultan[1].

As in many things in Saudi Arabia, religious obligations provide an official rationale to alcohol prohibition. The Ulema are part and parcel of the state, in spite of wahhabism having emerged from a reaction to Ottoman integration of Islamic scholars into the state, in a subordinate place in the process of producing law. A Council of Major Ulemas was instituted in 1971   (https://journals-openedition-org.inshs.bib.cnrs.fr/assr/21954 ), following a tradition of influential Ulema dynasties. While formally, Ulemas and then the Council have assumed the rôle of vetting new legislation from a religious point of view, they have in practice limited their rôle to giving approbation to government actions and thus legitimizing the Al-Sauds. The ruling dynasty, in return, has operated within the bounds of a strict interpretation of Islamic norms. As opposed to the Islamic Republic of Iran, however, it can hardly be considered constrained by Islamic scholars.

 

Ongoing prohibition, ongoing transgression

 

As a result, the enforcement of alcohol prohibition is more a political than a religious issue. Strict prohibition of alcohol, other intoxicants, and smoking tobacco had already been proclaimed by Muhammad b. Abd al-Wahhab, the founder of Wahhabism, in the 18th century[2]. It became law in the whole of Saudi Arabia with the foundation of the kingdom in 1932. Tobacco consumption, however, goes on unhindered to this day, without any opposition to advertising for cigarettes. Alcohol was and still is forbidden for subjects of the kingdom, as it is in Kuwait, Yemen, Qatar, the emirate of Sharjah, and since 2017 Iraq, but not in a uniform fashion. Prohibition is particularly strict in Saudi Arabia, inasmuch as it affects the import, sales, circulation, and consumption, and extends to all residents of the kingdom.

Already in the days of Muhammad b. Abd al-Wahhab, prohibition was not strictly adhered to, leading the founder of wahhabism to impose the shaving of their beards or a fine on transgressors[3]. In the twentieth century Abd al-Aziz Âl-Sa’ud delegated to councils that included local dignitaries the enforcement of alcohol prohibition in the main cities of the Hijaz part of the kingdom, Jeddah, Mekka and Medina : as a result, prohibition in Hijaz was enforced less severely than in the Nejd region[4]. By and large, prohibition made it largely unpopular and often dangerous for Saudis to be caught having drunk alcohol, but over time, it became eased in certain environments. The unspoken rule being that it should be drunk behind closed doors, so as not to cause public scandal. The extent of transgression seems to have changed over time : only in the 1970s-1980s did its consumption get popularized among Saudis, presumably through contacts with international expats[5]. Still, a definite gap exists between official prohibition all through the kingdom, and effective enforcement. Drinking alcohol is very much frowned upon. Importing it – theoretically a crime punishable by death – can entail severe whipping or jail.

 

Alcohol : a known unknown

 

As a result, the extent of alcohol consumption (and consequently, alcoholism) remains unknown and unmeasured : indeed it is supposed not to exist in the kingdom. A number of organizations in the country work on addictions, promoting a medicalized approach to, among other things, alcohol. But they are hard put to assess the extent of alcohol-related public health issues for lack of data. WHO tries to assess consumption for its Global Status Report on Alcohol and Health, essentially through cross-checking data derived from anonymous questionnaires and cases of consumption and addiction recorded in the kingdom’s hopsitals. The 2004 report considered alcohol consumption in Saudi Arabia to be « considerable », and from the late 1990s to the 2010s, overall consumption has been assessed to remain stable. (Official figures record an overal consumption of zero or close to zero liter, unsurprisingly in a prohibition country) . While it found 97% of the Saudi population to be abstemious over the last year (99% among women and 95% among men), statistics gathered in hospitals showed a different story : out of 160 male patients aged 20 or older at Al-Amal Hospital in Riyadh in March 1998, 23,75% had used alcohol. Among a population of 116 of the same gender- and age-group in an hospital in Al-Dammam, 31% were found to be alcohol users, 20% mixed it with other substances. (Al-Dammam is not only the heart of the main oil-producing region in Saudi Arabia, meaning that there are a number of expats living there. It is also closer than Riyadh to alcohol-selling neighbouring states, in particular Bahrein  .) The overall consumption was assessed to be 0,6 liters of pure alcohol per inhabitant and per year. Put together, these figures are hard to reconcile at first glance : the hospital populations under scrutiny present large shares of alcohol drinking and abuse, in a population that drinks, by and large, very little. The discrepancy between overall figures and clinical data obtained from the hospital seems to owe to a variety of factors. First, drinkers are a population at risk, with typical features of « dry » countries such as a high rate of alcohol induced road accidents inducing traumas and prolonged hospitalization[6]. Second there are very stiff differences in consumption / abstinence patterns among Saudis, with enclaves of more common consumption among a generally abstemious population, and an understatement of consumption associated with a strong social stigma against drinkers[7]. Overall, these tendencies appear stable over a ten-year period, and the 2014 report only hints at a growth in the proportion of alcohol drinkers in the population, especially among women : the figure now stood at 94,2% of abstainers over the previous year (including 90,1% of lifetime abstainers), with 7,5% of men and 3,4% of women being reported as currently drinking [8]. All types of alcohol are consumed, especially globalized brands of whisky and gin. Heineken beer has been « smuggled » into the kingdom under the guise, for instance, of Pepsi Cola cans[9]. Quite common is a local alcohol named Siddique (faithful friend), distilled from fermented sugar water, colourless and undistinguishable from water, carried around in used water bottles and often drunk in cocktails[10]. Still the reforms induced by the effective rule of Prince Muhammad b. Salman did not extend to alcohol[11]. In recent years, arrests of individuals found in the possession of alcohol at home, including of one British citizen and former oil executive aged 74, were often given high profile. True, in the case, the incarceration has more to do with strained relations between Saudi Arabia and Britain than with shoring up the Committee for the Promotion of Virtue and the Prevention of Vice[12]. Yet the repetition of such cases highlights the contrast between the norm, how ever hegemonic and widely publicized, and individual practices that, put together, are far from an insignificant social phenomenon.

The latter evolution is notable, but it is difficult for Saudi institutions to translate into policy. Hopefully we will deal in the near future with patterns of prevention of alcohol abuse in the Middle East, especially advertisement. A cursory look by this writer  at satellite channels from the Gulf states, about half a dozen years ago, showed the most common approach to alcohol as a public problem to be one that conflated alcohol drinking and substance abuse. This, WHO considers to be a frequent but not general pattern. Ads were focused on preventing individuals from beginning to drink, rather than on accompanying drinkers. Other approaches to drinking were likely to be inhibited by the social stigma against drinkers and official prohibition. The ads showed public awareness about the issue ; its simplification reflected a lack of quantitative and qualitative data, which was understood to hamper efficient policy making. Updates and interviews would of course be necessary to make out how WHO data have influenced policy in recent years, but prohibition, in any case, remains in force .

 

Prohibition and the oil economy

 

The singularity of Saudi Arabia owes to the extension of the prohibition, as in Iran, to foreigners. As a result, there are no official enclaves of consumption – such as international hotels – available of the many highly-paid, white Western expats who immigrated to work in the oil industry. Yet informalized alcohol consumption has gone on among them, and it is commonly assumed that they were instrumental in creating an alcoholic counter-culture in the kingdom.

What is known about drinking patterns and alcohol prices reflect the affluence of Saudi Arabia as an oil economy. Alcohol is easy to find – largely homebrewed, but also imported with very high costs : a bottle of spirits is reported to cost up to 300 $ a  liter[13]. Finding alcohol is a significant concern among most expats working in Saudi Arabia, in the oil sector and elsewhere. Informal bars, parties, and other locales of consumption exist. And for those who can drive to Bahrein, Manama offers another option to drink, one that gets heavily crowded with Saudis over the week-end.

This is not exclusive of an officially tough stance on alcohol : to the contrary, tough policing combined with the turning of a blind eye on users provided they do not rock social order or the political régime has been a widely used tool of social control – one that could be used to describe the war on drugs in the United States. In Saudi Arabia, Virtue commissions continue to operate across the kingdom, and by and large alcohol does not appear to have become a site of confrontation between state and society in the way that permission for women to drive or accusations of atheism have. For all that, alcohol remains a deeply political issue – as can be illustrated by the 1952 generalization of prohibition.

 

 

 

[1]    David Commins, The Wahhabi Mission and Saudi Arabia, London, I.B. Tauris, 2006.

[2]    Roni Zirinski, Ad Hoc Arabism : Arabism, Culture and Technology in Saudi Arabia, Frankfurt-am-Main, Peter Lang, 2005, p. 108.

[3]    Simon Ross Valentine, Force and Fanaticism : Wahhabism in Saudi Arabia and Beyond, Oxford, Oxford University Press, 2015, p. 37.

[4]    David Commins, The Wahhabi Mission and Saudi Arabia, London, I.B. Tauris, 2006, p. 77.

[5]    Tanja C. Laschober, « Islam and Saudi Arabia », in Scott C. Martin, The SAGE Encyclopedia of Alcohol : Social, Cultural, and Historical Perspectives, SIbid.AGE Publications, 2014.

[6]    WHO, WHO Global Status Report on Alcohol and Health, Geneva, WHO, 2014 : http://www.who.int/substance_abuse/publications/global_alcohol_report/msb_gsr_2014_2.pdf?ua=1&ua=1 (visited on April 15th, 2018).

[7]    WHO, WHO Global Status Report on Alcohol and Health, Geneva, WHO, 2004 : http://www.who.int/substance_abuse/publications/en/saudi_arabia.pdf (visited on April 15th, 2018).

[8]    WHO, Global Status Report, 2014.

[9]    Jason Lemon, « Pepsi or beer ? Saudi police confiscate 48,000 disguised cans », StepFeed: https://stepfeed.com/pepsi-or-beer-saudi-police-confiscate-48-000-disguised-cans-7570 (visited on April 26th, 2018).

[10]  « Siddique », Urban dictionary : https://www.urbandictionary.com/define.php?term=siddique (visited on April 26th, 2018).

[11]  « The Saga of buying alcohol in Saudi Arabia and Kuwait », Raseef22 blog: https://raseef22.com/en/life/2018/02/23/saga-buying-alcohol-saudi-arabia-kuwait/ (visited on April 26th, 2018).

[12]  Dan Bilefsky, « Briton, 74, Jailed for Having Alcohol in Saudi Arabia, Returns Home », The New York Times, November 11th, 2015 : https://www.nytimes.com/2015/11/12/world/europe/karl-andree-british-saudi-arabia-alcohol.html (visited on April 26th, 2018).

[13]  « Can you drink alcohol in Saudi Arabia ? », Living in Saudi Arabia blog : http://livinginsaudiarabia.org/268/can-you-drink-alcohol-in-saudi-arabia/ (visited on April 26th, 2018).

 

 

Alcohol Control Policies in Turkey and The Role of Yeşilay From 1920 until Today

par Elife Biçer-Deveci

Alcohol drinking cultures in Muslim countries have for several years been the focus of researchers from various disciplines. Pioneers in the field such as François Georgeon and Rudi Matthee revealed the diversity within drinking cultures in Muslim countries[1] and uncovered a field for scholars to analyse the effects of the political context, modernisation and globalisation on drinking habits in Muslim countries.[2] Based on the findings of this research literature, we can assume that alcohol control politics, such as prohibitionist regimes or restricting laws on trade, are without serious long-term effects on the change of drinking culture. Alcohol control policies serve rather to maintain control over individuals, to construct collective identities and to establish a cultural hegemony which remains limited to a small group of the society.[3] In this paper, I aim to elaborate some hypotheses about the issue of alcohol in the context of the Ottoman Empire/Turkey from the late nineteenth century until today. The paper presents different phenomena related to the issue of alcohol. My main argument is that the issue of alcohol functions as an important feature in interactions between religion, politics and international relations. The interdependence of these different spheres can be observed in the development of alcohol control policies. The hypotheses are based on a case study of Yeşilay (Green Crescent) in Turkey, a non-state organisation founded in 1920 by religious leaders and physicians. This organisation has since its foundation acted at the interface of state, religion, science and international relations.

During the period of intensified economical, personal and institutional relations with European countries and the USA since the late nineteenth century,4 prohibitionist ideas, based on scientific insights in Western countries, circulated in the late Ottoman Empire/Turkey. Debates about these ideas caused a gradual change of semantics and reference frameworks regarding the issue of alcohol and prior Islamic doctrine. This change is a result of the process of modernisation and secularisation of institutions. Within this process, religious authorities lost their monopoly position in producing knowledge and interpretation of the issue of alcohol. In public debates, they were replaced more and more by individuals who had scientific expertise and were shaped by notions of the secular order of society. Scientific debates about the ‘alcohol problem’ served to deprive clerics of their monopoly of knowledge on this subject and gave the society a new political understanding.

The outcome of an Islamic intellectual movement under the lead of Beddiuzzaman Said Nursi (1877–1960) is a reaction to secularisation processes in the late Ottoman Empire/Turkey. Said Nursi inspired a new interpretation of the Quran which seeks a complementary approach to science.[4] Members of this movement founded the anti-alcohol organisation Yeşilay Cemiyeti (Green Crescent Association) in 1920. The board included religious leaders Sheikh ul-Islam Ibrahim Efendi (1864–1933)[5] and Beddiuzzaman Said Nursi. Among other physicians on the board was Prof. Dr. Mazhar Osman (1884–1951).[6] The mixed constitution of the board, with religious people and physicians, is still maintained. The purpose of the foundation was the fight against alcohol. In the 1970s, it started to broaden its aim to include issues related to drugs, and recently issues concerning addiction to technology.[7] Since its foundation, Yeşilay has published its monthly organ regularly, along with occasional books and reports focusing on certain specific issues.[8]

The Yeşilay organisation pursued successful initiatives for the respective prohibition and restriction of alcohol consumption and trade in Turkey. The prohibitionist law in Turkey from 1920 to 1926 is traced back to the initiatives of Yeşilay.[9]

In Yeşilay’s campaigns and publications, and in discussions initiated by it, scientific findings, Islamic concepts of abstinence and concepts of the Western temperance movement were amalgamated into a resistance movement against Turkish modernising policies. The Turkish state, under the lead of Mustafa Kemal Atatürk, pursued modernisation according to the European model of modernity. In the face of these policies and westernising processes in various spheres of society, the issue of alcohol became a battlefield for Islamic and conservative groups against the state. Islamic normative concepts of abstinence, encased in public health policy arguments, have their roots in the first half of the twentieth century. Supporters of these concepts became political authorities towards the end of the twentieth century, such as the political party Adalet ve Kalkınma Partisi (Party of Justice and Progress) under the lead of today’s State president Recep Tayyip Erdogan.

The alcohol consumption of Muslim populations, being largely accepted, was increasingly regarded in the 1920s as a sign of social degeneration and was accusingly traced back to the influence of Western culture over the Muslim culture. In debates about the alcohol problem, defensive attitudes against the spread of the Western lifestyle within Muslim society were crystallised. Alcohol consumption served at the same time as a social stigma of local Christian communities and therewith as justification for the ethnic-religious homogeneity of the nation, particularly in the context of radicalised nationalism in the first half of the twentieth century. In this way, a national distinction was produced by the dividing line between temperance and alcohol consumption.

The issue of alcohol was also an object of action for the Ottoman and Turkish states. Towards the end of the nineteenth century, state authorities in the Ottoman Empire discovered the economic potential that could be realised through the production and trade of alcohol. For instance, the Ottoman state signed several trade contracts with European powers regarding the import of alcoholic liquor.[10] At about the same time, the Ottoman state adopted restrictive measures to control and limit alcohol trade and consumption within the Muslim population.[11]

From its beginning, Yeşilay was in contact with the International League Against Alcoholism with its headquarters in Berlin, and actively participated in international anti-alcohol congresses.[12] It also took part in international congresses on addiction and alcoholism in Turkey.[13] In 2016, Yeşilay initiated the foundation of the International Federation of Green Crescent Organisation. Representatives from various countries and regions were invited to the foundation congress.[14] Yeşilay’s international relations reflect the political context of Turkey. In the 1920s, the association was connected with Western anti-alcohol organisations and followed the Western-oriented principles of the Turkish government. Today, it seeks closer relations with organisations in Muslim countries. This orientation is in accordance with the diplomatic relations of Turkey under the lead of AKP.

[1] Georgeon, François (2002). Ottomans and drinkers: The consumption of alcohol in Istanbul in the nineteenth century. In: Eugene L. Rogan (Ed.), Outside In. On the Margins of the Modern Middle East. London, New York, pp. 7–30; Matthee, Rudolph P. (2005). The Pursuit of Pleasure. Drugs and Stimulants in Iranian History, 1500–1900. Princeton, NJ.; Matthee, R. (2014). Alcohol in the Islamic Middle East: Ambivalence and ambiguity. Past & Present 222 (suppl. 9), pp. 100–125; See also Kueny, Kathryn (2001). The Rhetoric of Sobriety. Wine in Early Islam. Albany.

[2] See among others, Gangloff, Sylvie (2015). Boire en Turquie. Pratiques et Représentations de l’Alcool. Paris; Woodall, G. Carole (2015). Decadent nights: A cocaine-filled reading of 1920s post-Ottoman Istanbul. In: Michela Ardizzoni and Valerio Ferme (Eds.), Mediterranean Encounters in the City. Frameworks of Mediation Between East and West, North and South. Lanham, pp. 17–36; Powell, Arthur James (2004). Only in paradise: Alcohol and Islam. In: C. K. Robertson (Ed.), Religion & Alcohol. Sobering Thoughts. New York, pp. 95–110.

[3] These aspects of control policies and temperance movement are mentioned in: Heath, Deana (2010). Purifying Empire. Obscenity and the Politics of Moral Regulation in Britain, India and Australia. New York; Tschurenev, Jana, Spöring, Francesco and Grosse, Judith (2014). Einleitung: Sittlichkeitsreform, Biopolitik und Globalisierung. In: Judith Grosse (Ed.), Biopolitik und Sittlichkeitsreform. Kampagnen gegen Alkohol, Drogen und Prostitution 1880– 1950. Frankfurt am Main, S. 7–46; Tyrrell, Ian (2013). Reforming the World: The Creation of America’s Moral Empire. The Creation of America’s Moral Empire. Princeton University Press. 4 Zürcher, Erik-Jan ([1993] 2004). Turkey. A Modern History. New York.

[4] See Şerif, Mardin (1989). Religion and Social Change in Modern Turkey. The Case of Bediuzzaman Said Nursi. Albany.

[5] İpşirli, Mehmet and Beydilli, Kemal (2000). İbrâhim Efendi, Haydarîzâde. In: İslam Ansiklopedisi, vol. 21, pp. 297– 298, http://www.islamansiklopedisi.info/dia/ayrmetin.php?idno=210297 (last accessed 28.03.2018).

[6] Naderi, Sait (2004). Mazhar Osman ve Türkiye’de nöroşirürjinin doğuşu [Mazhar Osman and The Beginnings of Neurosurgery in Turkey]. Izmir.

[7] The organisation has published the journal Addicta. The Turkish Journal on Addiction since 2014. It contains articles about addiction to technology, among other addiction issues.

[8] In the 1920s, Yeşilay’s publication organ was Hilal-i Ahdar. In 1930, the journal was renamed İçki Düşmanı. For a current list of publications, see https://www.yesilay.org.tr/en/documents/green-crescent-publishing (last accessed 28.03.2018).

[9] Karahanoğulları, Onur (2008). Birinci Meclisin Içki Yasağı. Men-i Müskirat Kanunu [The Prohibition of Alcohol by the First National Assembly]. Ankara, pp. 6–7.

[10] The trade contracts are documented in Başbakanlık Osmanlı Arşivi (BAO), HR. ID 291, 1–10.

[11] For example, persecution of drunken persons by the police in 1890s: BAO, MF. MKT 1201, 69.

[12] Gökay, Fahrettin K. (1932). Yeşil Hilal Ne Yaptı? [The Activities of Green Crescent]. Istanbul.

[13] For example, Global Alcohol Policy Symposium, 26–27 April 2013 in Istanbul, a joint project with the World Health Organisation; International Symposium on Drug Policy and Health, 29 September–1 October 2014 in Istanbul; Third International Congress on Addiction to Technology, 3–4 May 2016 in Istanbul.

[14] These countries are Albania, Azerbaijan, Bosnia, Bulgaria, Cote D’Ivoire, Cyprus, Democratic Republic of Congo, Georgia, Indonesia, Karadag, Kenya, Kosovo, Libya, Macedonia, Malaysia, Mali, Nigeria, Palestine, Senegal, Serbia, Somali, Sudan, Tanzania, Thailand, Uganda and Yemen.

L’ALCOOL ET SES ENNEMIS DANS LES MONDES MUSULMANS : HISTOIRES, RITES, NORMES ET CIRCULATIONS TRANSNATIONALES

Par le comité de rédaction

 

Introduction. Islam et alcool, entre doxa, transgression et espaces d’acceptabilité :

 

Depuis la deuxième moitié du XIXe siècle, l’alcool a été l’objet de processus normatifs contrastés au nom de considérations religieuses et sanitaires à travers les mondes musulmans. La mobilisation de l’interdit sur l’alcool, jamais absent des sociétés musulmanes, a accompagné l’expansion transnationale de la da’wa (prédication) islamique. Les débats sur l’alcool ont aussi été portés par des discours nationalistes de contrôle et de criminalisation des boissons alcoolisées, mais aussi de promotion de boissons “nationales”, face à la colonisation ou avec la construction d’Etats-nations. Mais alors que l’étude en SHS des multiples dimensions de l’histoire et des usages de l’alcool connaît un développement croissant, le monde musulman reste relativement sous-étudié dans ce contexte, comme si les études sur l’alcool avaient assimilé les deux énoncés trompeurs selon lesquels les musulmans sont abstinents et l’alcoolisme est une maladie de l’industrialisation.

 

A l’origine de ce carnet, il y a une réflexion commune d’un groupe de chercheures et chercheurs sur le fonctionnement enchâssé des différents systèmes de normes anti-alcooliques, religieuses, politiques et sanitaires dans le monde musulman contemporain. Il y a également l’ambition, à partir d’une documentation et d’observations qualitatives sur les pratiques du boire, de rendre compte de leur fonctionnement jusque dans leur détournement.

Alcool et islam : l’articulation – comme une dialectique des incompatibles – semble une évidence. L’islam réprouve l’alcool, l’islam prohibe l’alcool – telle est la doxa. Et cependant, fait têtu, on boit dans les mondes musulmans. Plus que ce paradoxe apparent du sens commun, c’est le peu d’intérêt scientifique pour l’alcool, de la production au boire, qui a de quoi étonner, alors que les études sur l’alcool ont pris les proportions d’un véritable champ disciplinaire pour le reste du monde. L’état de l’art fait apparaître dans la bibliographie à la fois des conceptualisations problématiques et des lacunes importantes. Conceptualisations problématiques du côté du fonctionnement juridique de la norme, car l’interdit islamique contre l’alcool a été considéré de façon inadéquate comme partie intégrante de la loi islamique, alors qu’il existe au sein de celle-ci un espace bien circonscrit au sein duquel la circulation de l’alcool est licite, quoiqu’encadrée, ce que manifeste l’autorisation aux commerçants non musulmans d’en vendre. En ce sens, la circulation de l’alcool produit de l’interreligieux et nous proposons d’analyser ces liens. A cette idée, il faut ajouter que l’islam n’est pas non plus un ensemble homogène et que l’interdit et la transgression y sont imposés et vécus de manières très diverses. Tout questionnement sur la consommation d’alcool dans les mondes musulmans doit donc prendre en compte le fait qu’il s’agit d’un phénomène à la fois normal et transgressif, et que les régimes prohibitionnistes sont l’exception. Si la diffusion de l’alcool a pu être associée à une sécularisation des institutions, ou devenir un marqueur idéologique, ou être considérée comme un fait de culture, il n’y a pas de corrélation rigoureuse entre adhésion religieuse et condamnation ou abstinence.

Mais l’alcool est non seulement conciliable avec la pratique religieuse, mais, dans la diversité des formes de pratiques de l’islam, il est intégré sur des modes divers au rituel, tant dans le soufisme que dans certaines sectes de l’islam. De même que l’approche par la loi islamique est insuffisante pour comprendre l’interdit sur l’alcool et ses modes de mise en oeuvre, de même l’approche par les doctrines ne révèle qu’une partie des conditions de consommation par les soufis (bektachis notamment), les alévis ou les alaouites. Interroger les circonstances de consommation de l’alcool en contexte religieux peut éclairer la manière dont les normes religieuses fonctionnent dans des milieux sociaux différenciés à l’intérieur de l’islam. Comprendre l’organisation religieuse autour de la consommation d’alcool est, à son tour, une condition pour rendre compte de la réception des injonctions médicales et des politiques anti-alcooliques, surtout lorsqu’elles sont perçues comme le masque d’une volonté normative d’inspiration religieuse.

 

Nous limiterons dans le cadre du programme Bourgeon la recherche aux mondes musulmans méditerranéens et au Moyen-Orient et à l’étude des systèmes normatifs encadrant l’alcool dans un premier temps. A terme, l’objectif est d’étendre le champ de la recherche en évaluant l’incidence de l’interdit religieux sur les politiques de santé publique et de prévention des risques sociaux, par un survey de la littérature spécialisée ; en incluant dans la recherche la production et les circuits de diffusion de l’alcool ; en considérant l’ensemble des dimensions de la consommation, au-delà de son aspect transgressif des normes ; et en élargissant l’étude à l’ensemble des mondes musulmans.

 

Qui sommes-nous ?

 

En amont de ce carnet, il y a, disions-nous, un projet commun, financé par le programme Bourgeon de l’Université Jean Moulin – Lyon 3 pour l’année 2018. Si le financement est limité dans le temps, nous nous inscrivons dans la durée. Notre ambition est de contribuer à stimuler des recherches  à la croisée des disciplines, sur un champ qui nous apparaît à tous, témoins au fil de nos terrains des crispations autour de l’alcool et de sa consommation tendanciellement de plus en plus commune, en particulier dans la jeunesse, comme un vaste champ de recherche sous-exploré. Nous sommes également éminemment conscients que l’alcool est aussi une réalité économique qui demande à être interrogée, et peut prendre les proportions d’un problème public pressant. Nous espérons que nos recherches jetteront une lumière sur ce phénomène social, bien au-delà des micro-faits médiatiques qu’ont pu être, pour ne considérer que la période récente, l’annonce de la consommation d’alcool et de substances psychoactives par des militants de l’Etat islamique en Syrie et en Irak, ou celle d’une « épidémie » d’intoxications fatales au rakı à Istanbul fin 2015. (http://www.charentelibre.fr/2015/11/05/alcool-frelate-en-turquie-28-morts,2025580.php )

Parmi les chercheurs engagés dans le projet [avec chaque nom propre, placer un lien vers nos pages webs institutionnelles], Philippe Bourmaud a montré que la norme religieuse, dans l’entre-deux-guerres, s’était révélée un facteur moins important conduisant à des politiques de contrôle que les angoisses vis-à-vis de l’ordre colonial et l’intervention discrète mais normative de la Société des Nations, exportant ses recommandations anti-alcooliques des territoires sous mandat d’Afrique vers le Moyen-Orient. A Tunis et Casablanca, Nessim Znaien  montre que le rôle de l’Etat colonial revient lui aussi à une forme de normalisation dans laquelle les mêmes acteurs administratifs contribuent à créer des espaces de consommation et maintiennent le principe de l’encadrement légal de la consommation d’alcool. Marie Bonte met en évidence les territoires de l’alcool à Beyrouth dans l’après-guerre civile, et montre une économie politique moyen-orientale de l’alcool. Sylvie Gangloff met en perspective les débats politiques actuels autour de la consommation d’alcool en Turquie, lesquels occasionnent une “guerre culturelle” participant d’une polarisation générale de la société. Nicolas Elias, de son côté, a pu montrer que l’idée de transgression de l’interdit était structurante mais pas nécessairement inhibante de l’alcool, à travers son usage rituel par les confréries bektachies de Turquie. Elife Biçer-Deveci travaille sur les circulations transnationales des concepts “d’alcoolisme” et “de prohibition”, dans la Turquie et l’Iran depuis 1900.

 

Ce que nous souhaitons faire :

 

En premier lieu, cartographier les normes. Il s’agit pour une part de parcourir les sources religieuses dans leurs diverses langues (Coran et hadith-s en arabe, ouvrages de sciences islamiques et recueils de fatwa-s en turc, persan, français, anglais et allemand). Cependant, ce repérage demande à être complété par la législation et la réglementation étatiques, et par toutes les formes de collections et d’énonciation de normes traditionnelles, fondées ou non dans l’interdit religieux. Les mesures de prohibition ou de réglementation, les campagnes de mobilisation autour de l’alcool sont une réalité moderne, et un moyen de voir, au prisme des consommations, des transformations sociales plus larges.

 

En outre, initier des terrains d’enquête sur les normes et la transgression. Tout au long de 2018, nous allons enchaîner les missions de terrain, qui viseront en particulier à étudier les pratiques de consommation. Nous proposons de dépasser l’idée d’un conflit des normes et des pratiques pour repérer une dynamique des unes et des autres qui a contribué à produire les Etats modernes, et qui constitue une des impasses de la bibliographie. Ce carnet est aussi un lieu de publication d’états de recherche et de premières synthèses de ces terrains.

 

Egalement, monter un réseau scientifique. Ces tâches scientifiques seront complétées par une série de prises de contact, en vue de constituer un réseau scientifique qui s’étende à l’échelle de l’ensemble des mondes musulmans. Nous avons tous nos affinités électives régionales : Philippe Bourmaud avec les Territoires Palestiniens, Nessim Znaien avec la Tunisie et le Maroc, Marie Bonte avec le Liban, Sylvie Gangloff avec la Turquie, Elife Biçer avec la Turquie et l’Iran, Azita Bathaïe avec l’Iran et les diasporas afghranes, Nicolas Elias avec l’Anatolie et les Balkans. De fait, si nous formons le noyau d’une équipe de recherche en train de s’élargir, ce carnet sera également ouvert à d’autres chercheurs s’intéressant à l’alcool, chacune et chacun dans sa propre perspective.

 

L’alcool et ses interdits au Moyen-Orient

Envisager le statut de l’alcool dans le monde musulman ne va pas sans relever quelques paradoxes. Objet de prohibitions diverses, il y fait pourtant l’objet d’un commerce florissant. Quant aux politiques répressives, elles sont, pendant toute une période, portées non pas par les élites musulmanes elles-mêmes, mais bien par les puissances coloniales européennes . D’un pays à l’autre, et d’un régime à l’autre, l’alcool occupe des positions diamétralement opposées, mais jamais sans provoquer débats et conflits. Plus qu’ailleurs, l’alcool y est « matière à politique », et fournit une riche clé d’entrée pour comprendre les sociétés musulmanes dans leurs dimensions normatives et transgressives, intimes et sociabilitaires, économiques et morales. Par une approche tant historique qu’anthropologique, nous nous proposons de repenser certains débats qui président aux transformations du monde musulman aux périodes modernes et contemporaines. Nous interrogerons particulièrement l’imbrication des normes religieuses et juridiques, les circulations transnationales des politiques publiques, et l’intégration (ancienne) dans un marché mondial de l’alcool. A partir de textes courts, de notes de lectures, d’informations sur les manifestations scientifiques à venir, de présentation de cas, d’archives ou de terrains ce carnet vise à rendre compte d’une recherche en train de se faire.